életkor meghatározása

Az életkor az az időszak, amelyben az élőlény élete elmúlik. Körülbelül minden élőlénynek van egy maximális életkora, amelyet elérhet. Az emberekre utalva az ember átlagos életkora magasabb vagy alacsonyabb, a nemzet fejlettségi szintjétől függően. Egy olyan fejlett országban, mint Japán, az átlagéletkor megközelíti a 85 évet. Ezzel szemben a kevésbé fejlett országokban élő egyének átlagéletkora 60 év alatt lehet.

Az emberi lénynek, csakúgy, mint a többi élőlénynek, megvan a maga biológiai órája. A biológiai óra fogalma kijelöli az organizmus evolúciójának ritmusát és intenzitását, és ennek következtében megközelítőleg meghatározza azt a kort, amelyet az egyes egyedek elérhetnek, ami viszont egy fajhoz tartozik.

A kor fogalma az élet minden területén jelen van. Rendelkezünk személyazonosító okmányokkal, amelyek meghatározzák a születési dátumunkat, az életkorra való bejutást a helyekre, az évek számától függő törvényi tilalmakat stb. Ugyanez a magatartás elismerhető egy 6 éves gyermeknél, és 16 évnél megengedhetetlen. Általános egyetértés van abban, hogy a különböző életszakaszokat négy nagy csoportba sorolják: gyermekkor, fiatalság, érettség és öregség. Mindegyikük körülhatárolása kissé vitatható, az egyes városok szokásaitól függően. A civilizációtól távoli törzs esetében a fiatalságot korán (kb. 20 év) elhagyják. Ha egy európai főváros állampolgárára hivatkozunk, akkor 30 vagy 35 éves korukig fiatalnak tekintik őket. Ezek a kulturális különbségek azt mutatják, hogy az életkor fogalma relatív és szubjektív. Valójában gyakran előfordul, hogy egy idősebb ember azt mondja, hogy fiatalnak érzi magát.

Az életkor egy adat, és mint ilyen sok információt nyújt. Olyannyira, hogy a társadalom számos tanulmányát és elemzését az életkor referenciaként veszik figyelembe. Ez a demográfia, a választási felmérések és mindenféle népességi statisztika esete lenne, amelyeknek az életkornak releváns jelentése van.