falu meghatározása

A vidéki területeken zajló házak és épületek kis csoportját falu néven ismerjük. Egy falu általában kisebb, mint a város, és apró, összehasonlítva egy átlagos város méretével. A falun belül többnyire lakó- és lakóházak, valamint néhány egyéb kisebb épület található, amelyek a hely gazdasági tevékenységével kapcsolatosak (istálló, tanya, malom, raktár stb.).

A falu egyik fő jellemzője, hogy lakói előállítják azt, amit fogyasztanak, szinte a minimumra korlátozva a külvilággal való kapcsolatot, akár a szomszédos falvakkal, akár a közeli városokkal. Talán ez az, ami miatt a falu nem növekszik, mivel ez megtörténhet a jelenlegi városokkal vagy nagyvárosokkal. Ugyanakkor a falun belül kialakulnak a lakosok mindennapi életét alakító szokásos gyakorlatok, kulturális jelenségek és hierarchikus szervezet, általában nagyon egyedi és sajátos.

Az ókorban és a középkorban rendkívül elterjedt falvak ma szinte festői jelenségnek számítanak, nagyon nehéz megtalálni őket. A falu az emberi lény első és legrégebbi közösségi szerveződésének tekinthető, az elsőt az őskori neolitikumban építették (abban az esetben, amikor az ember a nomádságból az ülőhelyre vált, dominálva a mezőgazdaságot és az állatok háziasítását). Ez a társadalmi szerveződési forma csak akkor szűnik meg, amíg az ipari forradalom (18. század) első hatásai bekövetkeznek, amikor a vidéki lakosság nagy részének ki kellett vándorolnia az egyre virágzóbb városi központokba.

Magától értetődik, hogy a falu mély és bensőséges kapcsolatot létesít a természeti környezettel, csak a szükséges természeti erőforrásokat fogyasztja el, nyersanyagait a természet munkájával állítja elő, és az éghajlati viszonyoknak megfelelően és az űrből a lehető legjobb módon fennmarad.

Ma annak ellenére, hogy a falu nagy részét elvesztették a városok előrehaladása miatt, sok környezetvédelmi kárral küzdő csoport visszatért a vidéki gyökerekhez, és ezért számos országban megtalálhatók a régi vagy vadonatúj falvak alapján épített ökológiai és fenntartható falvak.