szervezetek meghatározása

Szervezetek által megértjük mindazokat az élőlényeket, amelyek a Föld bolygó különböző tereit alkotják, és amelyek alakjában, jellemzőiben és őselemeiben rendkívül változatosak lehetnek, a mikroorganizmusoktól a száz méter hosszú, hatalmas állatokig. Minden organizmus feltételezi az anyag jelenlétét, valamint a belső és a külső vagy a környezet közötti állandó kölcsönhatást különböző típusú biológiai kapcsolatok révén.

A szervezetekre jellemző, hogy egy- vagy többsejtűek, az előbbi csak egy sejtből áll, az utóbbi pedig több vagy több millió sejtből áll. Ebben az értelemben a bonyolultságuk szerint többféle élőlényt említhetünk: archeák (amelyeknek nincs sejthártyája, ezért egyszerűbbek), baktériumok, protozoonok (általában egysejtűek), gombák, növények és végül állatok (a legtöbb minden élő szervezetből kifejlődött).

Bármely típusú szervezet legfontosabb képességei közül elsősorban a szerveződés (az, ami egy vagy több sejtből áll), ingerlékenység (vagy a külső ingerekre adott azonnali reakció), homeosztázis (vagy egy kevésbé állandó belső rend), fejlődés (vagy az evolúcióból fakadó átalakulások), anyagcsere (ami az energia táplálásának és fogyasztásának képessége a fejlődéshez), szaporodás (alapvetően a túlélés érdekében), végül alkalmazkodás (amely lehetővé teszi a különböző helyzetek legyőzését).

A Föld bolygónkon lejátszódó organizmusok adják a jellemzőit az egyetlen ismert térre, ahol az élet kialakulhat. Ezeknek az organizmusoknak állandó kapcsolatra van szükségük az őket körülvevő környezettel, és különböző formák, jelenségek és változások fejlődnek ki rajta keresztül, amelyek evolúciójukhoz vagy esetleges eltűnésükhöz vezetnek (ha nem alkalmazkodnak).