betűdefiníció

A levél az írott kommunikáció egyik elsődleges és legalapvetőbb eleme. A hivatalosan elfogadott meghatározás szerint elmondhatjuk, hogy a betű egy szimbólum, amelyet úgy terveztek, hogy lehetővé tegye egy hang átírását. Egy nyelvtípus betűkészlete alkotja az úgynevezett ábécét. A levél nem más, mint egy ilyen hang grafikus ábrázolása, és ezért csak egy elvont entitás feltételét szerzi meg. Bár írásban vannak ábrázolva, a betűk a valóságban nem léteznek, és csak az emberi lény alkotásai a legjobb írásbeli megértés érdekében.

Mint az imént láttuk, a különféle ábécék létezése és fejlődése mindig összefüggésben volt a fonetikával és az ember lehetőségével a fejlettebb kommunikációs formák felé, például az írás felé. Az ilyen típusú kommunikáció megvalósításához az embernek rendelkeznie kellett olyan szimbólumokkal, amelyek a különböző hangokat reprezentálják, és amelyek speciálisan gondolati csoportokba helyezve viszont szavakat vagy fogalmakat jelentenek.

A történelmi feljegyzések szerint a Kr. E. 3000 körüli sumírok alkották meg elsőként az ékírásnak nevezett írórendszereket. A neve onnan származott, hogy minden szimbólum az ékek különböző kombinációja volt, amelyek egy ötletet vagy koncepciót kívántak képviselni. A betűk, amint ma ismerjük és használjuk őket, az ókori görögök alkotásai, mivel ettől a pillanattól kezdve az ábécé minden szimbóluma inkább hangot, mint fogalmat jelent. Ez lehetővé tette, hogy az írás sokkal könnyebb legyen, mivel a szimbólumokat be kellett illeszteni és szavakká kellett tenni. Az idő múlásával az ábécé minden típusa kialakította a maga alakját, és ezért van ma többféle betű, bár a bolygó nagy része ugyanazokat használja.